How Aectual is Revolutionizing Interior Design with 3D Printing

Plastic waste, discarded packaging, and even milk cartons are being transformed into innovative interior design pieces thanks to the groundbreaking 3D printing technology developed by Amsterdam-based startup Aectual. By utilizing recycled materials and a data-driven approach, Aectual is leading the way in creating sustainable and circular interiors for buildings.

Aectual’s process involves collecting plastic waste from the sea and used packaging, which is then used as raw material for 3D printing. The end products, such as floors, facades, and acoustic panels, are indistinguishable from traditional interiors. The company’s commitment to sustainability and innovation recently earned them the Fit For the Future Certificate by Vodafone Business, recognizing their technological development and ability to adapt to a changing market.

As Europe moves towards a fully circular economy, Aectual’s approach aligns perfectly with the continent’s goals. The Green Deal aims to promote sustainable and circular products, while the Dutch government’s Nederland Circulair program sets the ambitious target of fully circular procurement by 2030. However, the transition towards circularity in the construction sector, in particular, is still in its early stages.

Aectual’s CEO, Hans Vermeulen, understands the need for change in the industry. He explains that the average lifespan of interiors has decreased significantly, with buildings opting for renovations every five to seven years. This results in a large amount of wasted materials ending up in landfills. Aectual’s solution not only brings buildings up to date in a sustainable way but also allows for the recycling and reusability of their products.

The benefits of Aectual’s 3D printing process go beyond reducing waste. It also significantly reduces CO2 emissions by up to 80% per cycle. Compared to traditional production methods, using recycled materials requires less energy and fewer raw materials. Additionally, the printing process itself is more sustainable, allowing for unique and customized designs without excess stock and cutting waste.

Collaboration is key for Aectual’s future endeavors. The company currently partners with Tetra Pak to incorporate their used milk cartons into their designs, creating items such as stools, planters, and wall panels. Aectual also aims to collaborate with smaller companies and young designers to make sustainable design accessible to all.

Looking forward, Aectual envisions a system where customers can create entire buildings from their products, choosing from different materials and designs. This system would provide valuable information about the ecological footprint and production location, ensuring transparency and accountability in the construction industry’s sustainability efforts.

Aectual’s mission is clear: to shift the focus from what “sounds green” to what is actually green in the construction industry. By harnessing the power of 3D printing and recycled materials, Aectual is paving the way for a more sustainable and circular future in interior design.


1. Wat is Aectual?
Aectual is een start-up gevestigd in Amsterdam die baanbrekende 3D-printingtechnologie gebruikt om plastic afval, verpakkingsmateriaal en zelfs melkpakken om te zetten in innovatieve interieurontwerpen. Ze streven naar duurzaamheid en circulariteit in de bouwsector.

2. Hoe werkt het proces van Aectual?
Aectual verzamelt plastic afval uit de zee en gebruikt verpakkingsmateriaal als grondstof voor 3D-printen. Deze gerecyclede materialen worden vervolgens gebruikt om vloeren, gevels en akoestische panelen te produceren. Deze producten zijn niet te onderscheiden van traditionele interieurontwerpen.

3. Wat zijn de voordelen van het 3D-printproces van Aectual?
Het 3D-printproces van Aectual vermindert niet alleen afval, maar ook de CO2-uitstoot met wel 80% per cyclus. Door gerecyclede materialen te gebruiken, is er minder energie en grondstoffen nodig dan bij traditionele productiemethoden. Bovendien is het printproces zelf duurzamer, waardoor unieke en op maat gemaakte ontwerpen mogelijk zijn zonder overtollige voorraad en verspilling.

4. Met wie werkt Aectual samen?
Aectual werkt momenteel samen met Tetra Pak om hun gebruikte melkpakken te verwerken in hun ontwerpen, zoals krukjes, plantenbakken en wandpanelen. Ze streven er ook naar om samen te werken met kleine bedrijven en jonge ontwerpers om duurzaam design voor iedereen toegankelijk te maken.

5. Wat zijn de toekomstplannen van Aectual?
Aectual streeft ernaar om een systeem te creëren waar klanten volledige gebouwen kunnen creëren met hun producten, met keuzemogelijkheden voor verschillende materialen en ontwerpen. Dit systeem zou waardevolle informatie verschaffen over de ecologische voetafdruk en productielocatie, zodat transparantie en verantwoordelijkheid worden gewaarborgd in de duurzaamheidsinspanningen van de bouwsector.


1. Circular economy: Een economisch systeem dat gericht is op het minimaliseren van afval en het maximaliseren van het hergebruik van grondstoffen, waarbij producten en materialen zo lang mogelijk in omloop blijven.

2. Fit For the Future Certificate: Certificering uitgereikt door Vodafone Business om de technologische ontwikkeling en aanpassingsvermogen aan een veranderende markt te erkennen.

Related links:
Officiële website van Aectual
Tetra Pak